For at overvinde ubevidst bias skal du erkende, at det er dybt indgraveret i din hjerne

to mennesker i separate cirkler på gul baggrund Getty Images

Hvis nogen spurgte dig, om mennesker af forskellige køn skulle behandles ens eller sorte mennesker fortjente de samme muligheder som hvide mennesker, er der sandsynligt, at du ville sige ja.

Men alle, selv de bedst tilsigtede blandt os, har ubevidste fordomme: dybt indgroede, undertiden subtile fordomme mod mennesker, der er i marginaliserede grupper eller legemliggør et træk, som vi ikke ønsker at blive associeret med. Og sidste år bragte disse fordomme på forkant på mere end én måde og åbnede samtaler online, på arbejdspladser og på gaden.



Er det muligt at afvise disse forforståelser? Svaret ligger i at forstå vores egne hjerner.



Hvad er ubevidst bias, nøjagtigt?

Amerikanerne har gjort fremskridt i årtier, i lov og i livet, med at reducere åbenlyse fordomme mod medlemmer af samfundets marginaliserede grupper - selvom fremkomsten af ​​hvide supremacistiske bevægelser og den øgede bevidsthed om politivold mod sorte mennesker viser, at vi har lysår til rejse, før vi opnår fuld lighed. For nylig ser det ud til, at hvide amerikanere er gået ind i en ny fase med at regne med anti-sorthed. Dette skyldes arbejde fra sorte aktivister, der har fokuseret opmærksomhed på politimord samt anti-sort retorik og vold kl. Sorte liv betyder noget protester.

Men den sørgelige sandhed er, at selv blandt mennesker, der mener, at de ikke har fordomme, forbliver subtile og mere lumske skævheder - dels fordi de flyver under radaren for dem, der holder dem, især når de er medlemmer af en dominerende gruppe (hvid eller heteroseksuelle mennesker, for eksempel). Disse fordomme involverer køn og race, men kan også relateres til religion, kropsvægt, seksuel orientering, fysisk formåen og mange andre træk.



Ingen af ​​os kan lide at tænke på os selv som partiske, men ingen er immun. Selv mennesker, der betragter sig selv som utroligt egalitære, er udsat for ubevidst skævhed, siger Calvin Lai, ph.d. ., en assisterende professor i psykologisk og hjernevidenskab ved Washington University i St. Louis.

Måske når du hører en person i fjernsynet tale med en sydlig accent, bliver du overrasket over at vide, at de er kloge, eller hvis du passerer nogen med en større krop, antager du antagelser om dem på grund af deres vægt. Hvis du nogensinde har haft en mavefornemmelse af, at en person, du lige har mødt, ikke helt ville passe ind i din vennegruppe eller kontorkultur, kunne implicit bias have været på arbejde.



Luk øjnene et øjeblik, og forestil dig hurtigt en videnskabsmand. Hvad kom i tankerne? Har du forestillet dig en ældre hvid mand, måske med Albert-Einstein-lignende hår? Standardantagelser som denne om, hvilken slags person der skal være i en bestemt rolle, er en form for skævhed med meget reelle virkninger. Da forskere ved Yale University sendte professorer, der ellers var identiske CV'er til en laboratorieposition, nogle med navne, der traditionelt var forbundet med mænd og nogle med navne, der traditionelt var forbundet med kvinder, sagde flere af professorerne (inklusive dem, der var kvinder), at de ville ansætte mændene, og de tilbød at betale dem mere, ifølge a undersøgelse offentliggjort i tidsskriftet PNAS .

Konsekvenserne af bias er enorme, skadelige og hjerteskærende.

Implicit skævhed er naturligvis især udbredt i USA, når det kommer til race og køn. I en efterfølgende version af CV'et, offentliggjort i Sexroller, kandidaternes navne syntes at indikere, at ansøgerne var sort, hvid, latinx eller asiatisk; Sorte kvinder og Latinx -kvinder og mænd blev vurderet lavest i udlejningsevne sammenlignet med de andre. De professorer, der gennemgik cv'et, rangerede kvinder i farve som mindre kompetente end deres hvide kolleger, og begge grupper blev placeret under mændene.

Andet forskning har opdaget, at sorte gæster på Airbnb er mindre tilbøjelige til at blive godkendt til at leje en ejendom, at sorte børn i førskolealderen suspenderes eller bortvises med op til fire gange så mange hvide børn, og at folk tildeler en genstand en højere værdi, når en hvid persons hånd holder den i en annonce, end når den holdes af en sort persons hånd.

For mennesker i den modtagende ende af bias er de praktiske og psykologiske konsekvenser store, skadelige og hjerteskærende. At blive uretfærdigt afvist af en skole kan afspore en karriere, og at miste et job og ende med lavere løn kan føre til utallige ulemper, herunder reduceret adgang til sundhedsydelser af høj kvalitet. Sundhedsudbydere har vist sig at have fordomme mod sort, Latinx og oprindelige mennesker såvel som andre farvede, hvilket kan resultere i dårligere sundhedsresultater. Det faktum, at disse ubevidste fordomme ikke involverer, hvad medlemmer af dominerende grupper sædvanligvis anser for åbenlys racisme, reducerer ikke de ødelæggende virkninger.

Hvordan hjernen er bygget til bias

Med betydelig beslutsomhed og indsats kan vi blive bevidste om vores forspændinger og arbejde for at fjerne dem. Korte indgreb giver ikke langvarige resultater, siger Lai-vores forsøg skal være konsekvente og vedholdende. Selvovervågning er en del af det, men hovedparten af ​​indsatsen indebærer at anerkende og arbejde på at ændre kulturen i systemisk racisme og diskrimination, der i første omgang indgav disse skævheder.

Hvorfor er dette så udfordrende? Fordi vi udover at leve i en kultur, der forstærker vores skævheder hver eneste dag, arbejder mod den måde, vores sind naturligt fungerer på. Mennesker tager regelmæssigt genveje til at tænke - hvis vi skulle tænke grundigt over alt, fra hvordan vi skulle klæde os på om morgenen til hvordan vi udførte en arbejdsopgave, vi har gennemført tusinder af gange, ville vi falde sammen fra mental udmattelse. Vi gør sådanne ting uden at tænke. Disse mentale genveje kan føre til problematiske skævheder, fordi de ofte er baseret på diskriminerende billeder eller ideer, vi har set eller hørt gentagne gange.

Implicitte fordomme favoriserer generelt den socialt dominerende gruppe i et samfund, siger Lai, og i USA betyder det ofte hvide mennesker - specifikt lige, hvide, relativt tynde, kristne mænd. Så stærk er ideen om normen i vores samfund, at medlemmer af en marginaliseret gruppe kan have partiske tanker om deres jævnaldrende med lignende træk (for eksempel tænker mennesker i store kroppe ofte negativt om andre store mennesker), siger Mary S. Himmelstein, ph.d. en assisterende professor i psykologiske videnskaber ved Kent State University i Kent, OH.

Og marginaliseringer bygger på hinanden, så selvom en hvid kvindes ideer ofte ignoreres i et møde fyldt med mænd, er en sort kvindes endnu mere tilbøjelige til at blive ignoreret, siger Eva Pietri, ph.d. , en adjunkt i psykologi ved Indiana University-Purdue University i Indianapolis. Hvis den kvinde også er handicappet eller lesbisk, og/eller har en stor krop, er hun i mange omgivelser eksponentielt mere tilbøjelige til at blive kigget igennem eller mishandlet af sine mindre marginaliserede jævnaldrende.

En måde, hvorpå eksperter afgør, hvilke ubevidste skævheder vi har, er gennem en test udviklet på Harvard kendt som Implicit Association Test (IAT), hvor forsøgspersoner bliver bedt om at forbinde billeder med ord så hurtigt som muligt.

Begreber forbundet i hukommelsen kategoriseres hurtigere, siger Lai. Du kan gruppere 'jordnøddesmør' med 'gelé' på kortere tid end at knytte 'jordnøddesmør' til 'syltede.' Disse test viser konsekvent, at f.eks. Et billede af en hvid person er forbundet med ordet 'godt' hurtigere end en af ​​en sort person er forbundet med det samme adjektiv, især når testeren er hvid. (Du kan tage IAT online , men husk på, at det ikke nødvendigvis er et godt mål for en persons fordomme så meget som for de skævheder, vi har samlet.)

Sådan genkender du dine egne fordomme

En anden måde at løfte forhænget på dine skjulte fordomme på er ærligt at undersøge alle dele af dit liv. Hvis du uden bevidst grund har nogen venner af en anden race, seksuel orientering eller religion end din; hvis dit kontor ikke har ansat en medarbejder, der er handicappet, queer eller taler engelsk med accent; eller hvis du er lærer eller udlejer, og dine yndlingselever eller lejere er mennesker som dig selv, er det værd at stille spørgsmålstegn ved, om implicitte skævheder i det mindste delvis er skylden.

Desværre er det ikke nok at blive opmærksom på bias for at fjerne dem. Partiske tanker er klæbrige, fordi de bliver forstærket af verden omkring os, som er drevet af den dominerende kultur. Konceptualiseringen af ​​forskere som hvide mænd kommer fra den virkelighed, som de fleste i løbet af historien har været - selvom det er begyndt at ændre sig, siger Pietri.

Partiske tanker er klæbrige, fordi de bliver forstærket af verden omkring os.

Himmelstein bemærker, at fedtfobi skyldes samfundets udbredte (omend fejlagtige) opfattelse af, at kropsvægt er under en persons fulde kontrol, og at vi alle ønsker at være tynde, så alle, der ikke kan tabe kilo, må mangle viljestyrke. (Faktisk er mange faktorer, herunder biologi og miljø, involveret i BMI, som i sig selv er et forudindtaget mål for sundhed.) Stereotypiske billeder og partiske repræsentationer findes i reklame, tv -shows, film, sangtekster, hvad vi hører venner og familiemedlemmer sige og dele på sociale medier og i mange andre områder.

Når samfundsændringer i sidste ende tager fat, kan de imidlertid påvirke vores ubevidste tanker ret kraftigt. Tag seksuel orientering: Så sent som i 1994, sagde næsten halvdelen af ​​amerikanerne at mennesker, der var homoseksuelle eller lesbiske, ikke skulle accepteres af samfundet, en figur der faldt til 21% i 2019.

Denne ændring er blevet afspejlet af et fald i implicit bias over for LGBTQ -mennesker i det sidste årti. Og med flere sorte skuespillere, der bliver kastet i roller ud over kriminelle og supportpersonale, fortsætter vores opfattelse af race med at ændre sig, siger Lai, da medieeksponering for sorte mennesker i positive roller (f.eks. Atleter og politikere) har vist sig at reducere anti-sort bias. Alligevel med begrænsede positive billeder om alder og handicap har beslægtede fordomme været sværere at ryste; fordomme mod mennesker med over gennemsnitsvægt har øget .

Sådan overvinder du ubevidst bias

Den mest effektive måde at overvinde fordomme på er at udvide vores oplevelser, så vi har meningsfulde interaktioner med mennesker med forskellig baggrund. Når vi ser mennesker som individer, falder de antagelser, vi har baseret på gruppeforeninger, væk, siger Lai.

Dette betyder ikke, at man skal stole på, at sorte eller homoseksuelle eller store venner kan lære os det. Det handler snarere om at træde uden for vores bobler, blive mere bevidst om vores tanker og undervisning os selv at udfordre dem. Men selvom vi arbejder på det, er der lige nu måder, hvorpå vi kan undgå at handle på skadelige fordomme. Sådan gør du:

Skilt

Skævheder dukker oftest op i tvetydige situationer, f.eks. Når vi først møder nogen og ikke ved meget om dem. Derfor i Sexroller undersøg ansøgernes kvalifikationer var tvetydige - de havde gode, men ikke spektakulære legitimationsoplysninger. Hvis man havde været en nobelprisvinder, havde denne person haft en bedre chance for at blive ansat, hvilket muligvis tilsidesætter bias i knæet, siger undersøgelsesforfatter Asia Eaton, ph.d. , lektor i psykologi ved Florida International University i Miami. Når vi ikke ved meget, kan folk implicit se efter stereotyper for at styre deres behandling, siger Eaton.

For at imødegå denne tendens, gør hvad du kan for at gøre tvetydige situationer mindre. Lad os sige, at du ønsker at ansætte en revisor eller en advokat: Beslut med det samme de nøjagtige kriterier, du vil bruge, og sæt en defineret procentdel for f.eks. Relevant erfaring, et andet fast beløb for personlighed osv., Så du kan være mere tilbøjelige til at forblive objektive, foreslår Eaton.

Undgå hurtige beslutninger

Når vi er overvældede eller udtømte, tænker vi ikke så kritisk, siger Lai, og vi falder tilbage på stereotyper. Sig, at du er en lærer, der bestemmer, hvilken af ​​to elever du vil give en matematikpris til. Gør det om morgenen, når du er udhvilet og mindre tilbøjelig til at ty til mentale genveje.

Skub tilbage mod standardantagelser

Når du bemærker, at en refleksiv dom dukker op i dit hoved, skal du udfordre den og bevidst erstatte den med en mere gennemtænkt mening. Som med toning af en muskel har du brug for konstant gentagelse for en varig effekt, siger Pietri. Til sidst vil en ny, mere præcis vision tilsidesætte den automatiske. Der er mange værktøjer til vores rådighed til at hjælpe os med at kontrollere os selv, siger Lai. Hvis nok af os anvender dem regelmæssigt, vil samfundet være et meget bedre sted for alle.

Lære

Eksperter er enige om, at overvinde skævheder ikke sker hurtigt. Heldigvis er der masser af information derude for at hjælpe os med at aflære vores kulturs farligste fordomme, især anti-Blackness. Melinda Weekes-Laidlow, Esq., Er en organisationskonsulent og grundlægger og administrerende direktør for Smukke Ventures , et firma, der arbejder på at normalisere sorte menneskehedsbekræftende fortællinger i popkulturen-her er et par af hendes bedste valg til læsning, se, dele og grublende:

  • 5 måder at forstå sort liv på: Denne del af begivenheden Broadway for Black Lives Matter er en engagerende 17-minutters video om, hvad BLM-bevægelsen virkelig handler om, præsenteret af NYU-professor, aktivist og pædagog Frank Leon Roberts, ph.d.
  • Stemplet fra begyndelsen: Den endelige historie om racistiske ideer i Amerika af Ibram X. Kendi: Denne øjenåbnende historie beskriver hvordan anti-sorte begreber blev skabt for at rationalisere dybt forankrede diskriminerende politikker og uligheder-og hvorfor de vedvarer.
  • Racial Equity Tools Ordliste : Privilegium. Mikroaggression. Model minoritet. Institutionel racisme. Dette websted indeholder definitioner og forklaringer på alle de udtryk, du vil have og skal vide for at forstå samtalen omkring race i Amerika.
  • Mellem verden og mig af Ta-Nehisi Coates: Dette er et rørende, National Book Award-vindende budskab til forfatterens søn. Erindringen kan efterlade dig en dybere forståelse af, hvordan det er at leve her i landet som en sort person.
  • T han sort Ungdomsprojekt : Vil du vide, hvad unge mennesker tænker? BYP er en online publikation, der forstærker stemmer, ideer og perspektiver for sorte mennesker i alderen 18 til 30 år for at styrke og mobilisere deres generation mod aktivisme og social retfærdighed.

    Denne artikel udkom oprindeligt i februar 2021 -udgaven af Forebyggelse.