Sorte kvinder står over for en overvældende mental sundhedskrise

Find Ud Af Dit Antal Engel

6. november 2020

På en fugtig juli morgen, der skulle nå 95 ° F, befandt Tiffany Hathorn sig frossen i sin forhave. Den 35-årige tekstforfatter fra Searcy, AR, ville gøre det rigtige, men hun tøvede. På gaden foran hendes hus lå en revet papkasse adresseret til et hus få blokke væk. Den indeholdt ikke andet end papiremballagen og en kvittering for Bath and Body Works -varer, der for længst var væk. Nogen havde sandsynligvis stjålet indholdet og smidt æsken uden for Tiffany hus. Jeg følte, at jeg skulle returnere det, siger hun. Men så blev jeg nervøs.



Enhver kunne have spekuleret på, om kassen havde spor af coronavirus og tænkt sig om to gange, før den rørte ved den. Og som enhver enlig kvinde, der begav sig til et mærkeligt hus, overvejede Tiffany, hvem hun kunne fortælle, hvor hun skulle hen. Men hendes største bekymring var den, der især ramte sorte kvinder og andre farvede mennesker: Hvad hvis personen i huset havde fordømt hende? Hvad hvis de troede, hun havde stjålet kassen? Hvad hvis hun endte som Renisha McBride , en ung sort kvinde, der blev skudt gennem en skærmdør af en hvid mand i Dearborn Heights, MI, i 2013? (Det menes, at den 19-årige havde et biluheld og bankede på hans dør for at få hjælp.)



Tiffany trak vejret og besluttede at returnere kassen til ejeren, men først tog hun et foto af adressen og smsede den til en ven. Bare hvis der skete noget med mig. Ligesom jeg blev anholdt. Eller forsvinder. Eller blive skudt. Eller bliver dræbt. Du ved, de sædvanlige ting, du bekymrer dig om, når du returnerer en tom kasse, siger Tiffany, der havde fået konfødererede flag til at vifte med hende, mens hun var på en fredelig Black Lives Matters -protest måneden før. Til sidst chattede Tiffany og den hvide kvinde, der svarede på døren, om pakken, deres børn og hobbyer, de delte, inden hun tog hjem.



Men Tiffany var udmattet. Det blev godt, men se på al den bekymring og frygt, jeg måtte presse igennem, siger Tiffany, der har kæmpede med angst siden hun var barn, men endnu ikke officielt blev diagnosticeret med klinisk angst, før hun brød sammen og græd på sin søns lægehus for 10 år siden. Men jeg garanterer dig, at selv en sort person uden klinisk angst ville have haft i det mindste noget af den samme situationsbestemte angst, jeg oplevede.

Hun har ret. Mens jeg ikke gør har en angstlidelse , Jeg er en sort kvinde, og jeg nikkede ja, da hun beskrev hver eneste frygt, der løb gennem hendes sind.



overskrift overvældet og ufortjent .

Hvis COVID-19-pandemien ikke sendte dig ind i en spiral, gjorde den anden chokbølge i 2020 sandsynligvis. Black Lives Matter -bevægelsen har vendt en næsten blændende spot til den grimme racemæssige uretfærdighed, der gennemsyrer et land, hvor sorte kvinder kan lide Breonna Taylor (der sov i sin seng i Louisville, KY) og Atatiana Jefferson (der spillede videospil med sin nevø i Fort Worth, TX) er blevet fejlagtigt skudt af politiet i deres eget hjem. Det har også tilføjet den allerede byrdefulde følelsesmæssige belastning, sorte kvinder allerede bærer med meget få ressourcer til at klare sig.

Som om den samfundsmæssige stigmatisering omkring psykisk sygdom og vanskeligheden med at finde den rigtige behandling ikke var nok af en barriere, står sorte kvinder over for yderligere udfordringer med at få støtte, siger Angela Neal-Barnett, ph.d. , professor i psykologiske videnskaber og direktør for Program for Research on Angst Disorders Among African Americans ved Kent State University. Der er mange, men de omfatter emner som mangel på passende udbydere, økonomiske bekymringer og unikke belastninger, sorte kvinder står over for, og som er dårligt forstået i behandlingskredse. Sorte voksne generelt (og sorte kvinder i særdeleshed) er mere tilbøjelige end hvide til at rapportere, at de føler sig triste og håbløse nogle gange, ifølge Stofmisbrug og Mental Health Services Administration . Men kun 30% af sorte voksne, der havde brug for mental sundhedspleje i 2017, modtog det. (Den samme undersøgelse viste, at 48% af hvide voksne fik den pleje, de havde brug for - ikke et stort antal, men bedre.)



sort kvinde Andrea Buso

Et andet stort problem er mangel på forskning i sorte menneskers psykiske bekymringer: En ofte citeret undersøgelse fra 2000 viser, at afroamerikanere, der søger behandling, er mindre tilbøjelige til at blive tilbudt evidensbaseret medicin, terapi eller psykoterapi. Dette fremhæver også et andet problem: mangel på forskning. Der mangler information ikke kun om, hvad der sker i det afroamerikanske samfund, men også om, hvad der virker for det afroamerikanske samfund. Sirry Alang, ph.d. , formand for Health Justice Collaborative ved Lehigh University og forfatteren af ​​en nylig undersøgelse om mental sundhedspleje blandt sorte mennesker, påpeger, at det meste af det, vi ved om evidensbaserede behandlinger, er blevet udviklet af forskning og forsøg på hvide mennesker, og så det er ikke nødvendigvis gældende for afroamerikanere. Her, Forebyggelse tager et kig på nogle af forhindringerne, og hvordan de kan håndteres.

leder kulturel kompetence .

Når du har besluttede at opsøge en terapeut , kan det være sværere at finde en, du klikker med, end at få dit forsikringsselskab til at rette op på en fejl på et krav. Forestil dig nu, hvor meget vanskeligere det kan være, hvis du havde brug for en, der dybt forstod din baggrund.

Desværre er antallet af afroamerikanere inden for mental sundhed professionelt lavt. Kun omkring 4% af psykologerne er f.eks. Sorte. Med de dobbelte pandemier af racisme og COVID-19 over os er sorte kvinder overvældet, siger Neal-Barnett. Vi har ikke tid til at forklare en terapeut, hvad det vil sige at være sort og kvinde i dette land. Vi har ikke energi til at uddanne vores terapeuter om, hvem vi er som sorte kvinder.

Det er en af ​​grundene til, at jeg startede min praksis, siger kognitiv adfærdsterapeut Tamika Lewis, LCSW, grundlægger af Women of Color Therapy, Inc. , der betjener det større Los Angeles -område. Hun bemærker, at hun er en af ​​få sorte terapeuter for en af ​​de største sygesikringsudbydere i regionen.

Stil skarpe spørgsmål

Selvom autoriserede terapeuter i de fleste stater er forpligtet til at demonstrere et vist niveau af kulturel kompetence - hvilket betyder, at de ved, hvad forskellige samfund står over for og kan navigere i kulturelle forskelle mellem sig selv og en klient - kan det være svært at bedømme nogens ekspertise uden for flagermus. Rheeda Walker, ph.d. , forfatter til Den unapologetic guide til sort mental sundhed , foreslår at stille din potentielle terapeut hårde spørgsmål.

Du vil vide, hvor stor en procentdel af deres nuværende eller tidligere kunder, der var sorte eller afroamerikanere, rådgiver hun. Du bør også komme med en liste over tre potentielle behandlere, du ville overveje at arbejde med. På den måde, hvis den første person, du finder, ikke virker, er dit svar ikke at give op, især hvis du allerede føler dig træt, deprimeret eller angst. Og en god terapeut vil fortsat være åben for læring, siger Neal-Barnett. Kulturel kompetence er en livsforfølgelse - og data fortæller os, at vi har brug for mere af det.

på vej stærkt sort kvindesyndrom .

En ting, der forhindrer mange sorte kvinder i at række ud efter hjælp, er troen på, at vi skal være i stand til at klare alt på egen hånd. Det er blevet opdrættet til sorte kvinder, at vi skal være stærke hele tiden - men det er en fælde, siger Monnica Williams, ph.d. , ABPP, en psykolog og Canada Research Chair of Mental Health Disparities ved University of Ottawa.

Det er blevet opdrættet til sorte kvinder, at vi skal være stærke hele tiden - men det er en fælde.

Ideen om at sætte et S på brystet og erklære dig selv for en superheltinde har sin opadrettede side: Nyere forskning viser, at der er kraft i stærkt sort kvindesyndrom, der hjælper sorte kvinder med at håndtere den racediskrimination, vi står over for. Men der er en negativ indvirkning på vores sundhed og velvære, da vi presser os selv for hårdt og sætter andres behov foran vores egne. Hvis du har en maskine kørende hele tiden, og den aldrig slukker, brænder den ud, forklarer Williams. Strong Black Woman Syndrome gør os frygtelige til egenomsorg.

Stærkt sort kvindesyndrom opstår ofte, fordi sorte kvinder, der har brug for støtte, ikke tilbydes nogen. Williams minder om at tage på en zip-lining-tur i april sidste år og være den eneste sorte person der. Guiderne havde hjulpet alle undtagen hende med at sikre deres seler og forberedte sig på at tage afsted - men Williams påpegede, at hun ikke var blevet hjulpet. Ledsagerne var ikke forsøger ikke at se mig, siger hun. De virkede lige så forvirrede som jeg, at de havde overset mig. Men sorte kvinder er ofte usynlige i samfundet. De betragtes som de mindst vigtige og er mindst beskyttet. Hvordan får du dækket dine sundhedsbehov, når ingen ser eller hører dig?

Gennemgå hvad styrke betyder

At bede om hjælp er visdom, ikke svaghed. Der er så mange ting i samfundet, vi ikke har kontrol over, men om vi kan læne os op af andre og være sårbare, er ikke en af ​​dem, siger Walker. Sorte kvinder har faktisk magten til at efterlade Strong Black Woman Syndrome bag sig, siger hun. Vi skal huske, at hvis vi kan overvinde frygten for, hvad folk vil sige, hvis vi beder om hjælp, gør det os faktisk stærkere, siger hun.

Heldigvis arbejder almindelige medier og berømtheder på at destigmatisere diskussionen om vores problemer og tilskynde sorte kvinder til at bede om hjælp. Jada Pinkett Smiths Red Table Talk på Facebook Watch har mere end 9 millioner følgere. Showet har stjernerne Pinkett Smith, hendes mor og hendes datter, mens de hash -emner ud som psykisk sygdom, skilsmisse og racisme. Showets nyligt annoncerede spin-off vil medvirke til den cubanske-amerikanske popstjerne Gloria Estefan og hendes familie, der beskæftiger sig med lignende emner. Terapeut Joy Harden Bradford er vildt populær Terapi til sorte piger podcast afmystificerer, hvad der sker i terapi og tilbyder praktiske råd til styrkelse af mental sundhed. Alligevel skal langt mere opsøgende arbejde finde sted.

overskriftsomkostninger ved pleje .

At være underforsikret er et kæmpe problem for mange mennesker, og mens 86% af sorte kvinder i Amerika havde adgang til sundhedspleje sidste år, varierer dækningsgraden, især blandt kvinder i den reproduktive alder. Tiffany Hathorn beklager, at mens hendes plan dækker medicin mod hendes angst, dækker den ikke terapi. Jeg ville ønske, jeg havde flere muligheder, siger hun.

Andre har slet ikke forsikring: Coronavirus har efterladt mange mennesker arbejdsløse og uden arbejdsgiverbetjent dækning og har tvunget kontantforældrede forældre til at vælge mellem at købe forsikring til deres barn og købe dem til sig selv. Selv folk, der er heldige nok til at have fordele, kan blive bedt om at betale mere, da højere virksomheder opkræver højere gebyrer.

Tænk kreativt

Hvis du vil have terapi, men ikke har råd, foreslår eksperter at henvende sig til et universitet i dit område, der uddanner kandidatstuderende til at være rådgivere eller psykologer. Hvis de har en klinik, er det ofte gratis eller tilbyder en glidende skala, forklarer Neal-Barnett, der også er forfatter til Berolig dine nerver: Den sorte kvindes guide til at forstå og overvinde angst, panik og frygt . I de fleste tilfælde får du topmoderne pleje af høj kvalitet fra en, der bliver overvåget af en som mig. Du kan også spørge enhver terapeut, om de er villige til at forhandle et gebyr, du har råd til. Hvis du er ansat, skal du spørge din HR -afdeling, om dit Personal Assistance Program tilbyder kulturelt kompetente muligheder.

på vej mod racisme og samfundsmæssig uretfærdighed .

Virkningen af ​​diskrimination og at leve i frygt for sorte kvinders psykiske sundhed kan ikke overvurderes og er en enorm kilde til angst og stress . Sorte kvinder ser en konstant spærre af nyheder og videoer af mennesker, der ligner dem, og dem, de elsker at blive dræbt, mens de kører, mens de er sorte, jogger, mens de er sorte, eller sover, mens de er sorte. Vi føler med vores venner og familie, der oplever racetraumer, selvom vi ikke er direkte påvirket. Jeg har en klient, der mistede sin far i politibrutalitet. Med alt hvad der har skete med George Floyd , hun er beskæftiger sig med PTSD på en unik måde, siger Lewis.

sort kvinde Papirbåd kreativ

Williams siger, at dataene bakker op om, hvad terapeuter ser på deres kontorer. Forskning viser, at sorte menneskers psykiske sundhed lider, når begivenheder som drab på ubevæbnede sorte mænd sker. Hver sort kvinde, jeg kender, er så følelsesmæssigt udmattet af at se, hvad der er foregået i Amerika lige nu, siger hun. Tilføjelse af deres stress er velmenende opsøgende fra hvide venner, der ofte derefter koncentrerer samtalen om deres skyld, siger Lewis: De sætter sorte kvinder i stand til at uddanne dem og berolige deres nerver, når sorte kvinder allerede er ude af stand.

Sæt dig selv først

Du har selvfølgelig ikke magten til selvstændigt at stoppe racisme, men du kan sløve dens indvirkning, siger Walker. En åndelig praksis (som at lytte til bemyndigende skrifter eller gentagende styrkende mantraer ) kan hjælpe dig med at håndtere svære øjeblikke og situationer. Mennesker, der er mere spirituelle, er også psykologisk sundere, siger Walker. Hvis der sker noget negativt kl. 9 på jobbet, har du to valgmuligheder: Sti A er at være vred, drøne om det og blive psykologisk oparbejdet. Sti B skal fokusere på en grundlæggende sætning, der får dig fra dette øjeblik til det næste, som 'Herren vil kæmpe mine kampe.'

En anden ting, du kan gøre, er at blive ekspert i grundlæggende egenomsorg , hvad enten det er at holde en løbende praksis, sove under et vægtet tæppe, tage regelmæssige ture til en neglesalon eller se en terapeut. At omformulere enhver potentielt negativ situation, du befinder dig i, siger Neal-Barnett, er ekstremt kraftfuld. Tiffany ser hendes angst som en velsignelse og en forbandelse - velsignelsen er, at det får hende til at overveje alle vinkler i en situation. Du skal bare arbejde med ikke at lade dine bekymringer og følelse af forsigtighed komme så ud af kontrol, at du ender med ikke at gøre de ting, du vil eller skal gøre, siger hun. Sådanne ting kan omfatte et stort skridt som at acceptere et spændende, men skræmmende nyt job eller forhold, men også noget lille, som at returnere en tom pakke til en fremmedes hus, siger hun. Tiffany siger, at hun er glad for, at hun gjorde det.

5 DIY -måder at forbedre din mentale sundhed

Enhver kvinde kan styrke hendes styrke til at komme igennem vanskelige tider.

1. Let ind i din dag.

    Selvom du starter med bare 10 minutters meditation , bøn eller skriver i en taknemmelighed journal , du starter dagen i fred og på en positiv måde, siger Neal-Barnett.

    2. Danne en søsterkreds.

    Uanset om vi laver hinandens hår, spiller kort eller lytter til musik i en stue, er sorte kvinder altid gået sammen for at dele deres bekymringer. Kraften hos sorte kvinder, der samles for at støtte og opløfte hinanden, er en indfødt form for helbredelse, siger Neal-Barnett. Find også ud af, hvem der tilføjer drama til dit liv eller dræner din energi, foreslår Lewis. Sæt derefter grænser for at begrænse den interaktion (hvis nogen) du har med en sådan person.

    3. Læg mærke til dine følelsesmæssige udløsere.

    Læg mærke til hvilke handlinger, sætninger eller situationer der kan bringe dig i et frygteligt humør eller løfte dig op på en sky af glæde. De er lige så vigtige at genkende, siger Lewis.

    4. Lav en kvartalsvis relationstjek.

    Er der noget, du ikke får fra din partner (opmærksomhed, hjælp, kærlighed)? Hvordan ville det se ud, hvis du fik det? At tage sig tid til at tænke over dette starter en samtale, en praksis med sårbarhed og en vane med at hævde dine behov, siger Lewis.

    5. Få hvile nok.

    Søvn er direkte forbundet med mental sundhed, siger Neal-Barnett. Sørg for, at du får mindst syv til otte timer om natten.

    Brug for lidt support? Mental sundhed Amerika eller Sundhed i hendes nuance kan få dig i gang med at lede efter en udbyder eller supportgruppe i dit samfund.

    Denne artikel blev oprindeligt vist i oktober 2020 -udgaven af Forebyggelse.