Selv efter at min mor stoppede med at genkende mig, stoppede jeg aldrig med at lede efter måder at oprette forbindelse på

Find Ud Af Dit Antal Engel

alzheimer Loretta Veney

Da min mor, Doris, fik diagnosen Alzheimers sygdom i 2006, 77 år gammel, var det sådan et chok. Alle siger det, men for min familie var det virkelig det. Vi havde ingen genetisk historie af Alzheimers. Min oldemor lavede stadig mad til sig selv i en alder af 100!



Min mor og jeg havde altid været så tætte. Vi er femtegeneration Washingtonianere, og jeg gik på college og efterskole i DC, så vi boede altid tæt på hinanden og tilbragte hver fødselsdag og ferie sammen. Men hun fik mig til at love, at jeg ikke ville få hende til at flytte ind hos mig, når hun var gammel eller syg. Hun ville aldrig være en byrde for mig eller min søster, og hun fik mig endda til at skrive det løfte på skrift. Da hun havde brug for pleje døgnet rundt, fandt vi en vidunderlig gruppe hjem til hende.



Selvom vi altid havde delt alt, havde min mor aldrig været en særlig følelsesladet person, så jeg kunne ikke rigtig fortælle, hvordan hun havde det, da hun første gang fik Alzheimers diagnose. Da lægen fortalte hende, at hun havde demens , det eneste hun sagde var, Åh, det er slemt nu, ikke sandt? Jeg fortalte hende, at det var ligegyldigt, hvad der skete, for jeg ville altid være der for hende. Og det er et løfte, jeg har holdt.



En måde at forbinde - bogstaveligt talt

Da min mor begyndte at blive mindre verbal, fandt jeg ud af, at en måde at få hende til at åbne op og kommunikere med mig var at bringe en æske Legos over. Byggestenene har altid været en del af mit liv: Jeg blev født for tidligt og havde en masse allergier, så jeg kunne ikke gå meget udenfor om sommeren. Min mor begyndte at købe Legos til mig at lege med - ikke dem, børnene har nu med rumskibe og karakterer, bare de almindelige gamle klodser. Min søster og jeg sad hele dagen og byggede sammen med dem og var kreative, og min mor fortalte os, at vi kunne være alt, hvad vi ville være.

Jeg blev aldrig af med Legos - jeg bruger dem endda i mit arbejde med at træne sikkerhedschefer for at demonstrere, hvordan ting som evakueringsøvelser og øvelser gør. Så da mor fik diagnosen, begyndte jeg at tage dem med hjem til gruppen. Hun begyndte virkelig stille, men når jeg smed murstenene ud på spisebordet, og vi begyndte at bygge med dem, begyndte hun at tale om, hvordan hun havde det. Hun fortalte mig, at hun var bekymret for ikke at kunne huske ting , og vi ville virkelig forbinde, mens vi byggede. Jeg ville også bringe hende gåder med store brikker til at lege med, og det kunne hun godt lide, men hun lyste virkelig op, da vi legede med Legos. Jeg lagde endda en lille gråhåret figur inde i de huse, vi byggede, og hun ville sige: Se, det er mig derinde!



Det sværeste øjeblik for mig var for omkring seks år siden, hvor mor stoppede med at genkende mig. På min 55thfødselsdag, holdt hendes hjem en fest for mig, og hun vidste ikke, hvad der foregik og blev ked af det og smed sin kage på gulvet. Jeg sad bare i min bil bagefter og hulkede. Men jeg vidste, at jeg stadig kunne nå hende på en eller anden måde. Hun kunne ikke huske mit navn - eller at jeg er hendes datter - men så snart jeg hentede Legos, sagde hun: Det er sjovt, du er en meget rar person. Så jeg ville spøge med, at mit navn var ændret fra Loretta til Very Nice Person.

doris woodward med legos Loretta Veney

Der er også andre måder, jeg finder forbindelse til mor. Hun nyder stadig at spise kage, og jeg bringer hendes kalendere med fotos og blade med en masse billeder, især rejse- og naturblade. En anden måde, vi kommunikerer på uden at tale, er at se på mine feriebilleder. Min mand og jeg rejste meget, før han døde i 2016 og tog mange billeder. Mor ville altid rejse, men fik aldrig chancen, så hun levede bare stedfortrædende gennem os. Jeg elsker at se glæden i hendes ansigt, når hun ser på disse fotos, selvom hun ikke ved, hvem personerne på billederne er.



I de sidste par år er min mors Alzheimer udviklet til et punkt, hvor hun slet ikke taler meget, og hun kan ikke manipulere Legos mere. Jeg lavede et par gadgets med dem, som fidget spinners, og dem kan hun godt lide at holde. Så kom pandemien selvfølgelig, og det var så hårdt. Den første lockdown var de værste 99 dage i mit liv; Jeg var så elendig, og det var det længste, jeg nogensinde var blevet adskilt fra min mor.

Jeg talte med min bedste ven i 40 år, og jeg græd og græd bare over, hvor meget jeg savnede min mor, og hun lyttede bare til mig, og så kom der et par uger senere en kasse til min dør. Hun havde skabt to puder - en til mig med et foto af mig og mor, og den anden til min mor med et foto af hende, mig og mit barnebarn. Jeg ringede til gruppen og spurgte, om jeg måtte komme og aflevere den, og de sagde ja. Da jeg ankom, holdt de døren åben, så jeg kunne se dem give min mor puden, og hun kiggede bare på den og lo og sagde: Det er mig! Så krammede hun og krammede det, og jeg krammer mit nu, når jeg føler mig nede.

At finde små øjeblikke af glæde

Når du er omsorgsperson for en med demens, kan det være følelsesmæssigt udmattende, så du skal gøre en indsats for at finde glæde i de små ting. I begyndelsen af ​​lockdown ville jeg tage lange gåture i mit kvarter, for det var alt, hvad du kunne gøre. Normalt, når jeg er udenfor, sender jeg en sms eller lytter til musik, men er ikke rigtig opmærksom.

Men en dag gik jeg, og jeg så dette kirsebærblomstretræ. Jeg har boet her 30 år, og det var første gang, jeg lagde mærke til dette træ. Det havde små knopper på det, og jeg stirrede bare på det og begyndte at tage billeder, og jeg så denne anden dame tage billeder, så vi begyndte at tale, og sådan mødte jeg en ny nabo og nød skønheden i dette træ, jeg havde gik forbi så mange gange før. Du skal omfavne ting og nyde dem i øjeblikket, ligesom min mor gør.

Selvom hun ikke kender mit navn, finder vi altid en måde at oprette forbindelse til hinanden.

Det er længe siden, at min mor har krammet mig eller ved, hvem jeg er, men et par dage før jul afleverede jeg nogle småkager til hende. Og lige som omsorgspersonen vendte sig om for at gå tilbage til stuen, vendte min mor sig og vinkede til mig. Netop det øjeblik, den anerkendelse, føltes det som om jeg havde ramt lotteriet. Det var det bedste nogensinde.

I sidste marts blev min mor sendt til skadestuen med akut leversvigt. Jeg fik særlig tilladelse til at blive hos hende på hospitalet, og selvom hun ikke kunne tale med mig, lyttede vi til musik - gospel, jazz og oldies - og jeg fodrede hende og læste højt for hende. Jeg fandt endda hospitalets menu i en skuffe, og hun holdt den og læste den igen og igen, som om det var det mest fascinerende i verden. Vi nynnede og grinede højt sammen, og det var så uvurderligt at oprette forbindelse sådan.

Da lægen kom ind næste morgen, sagde han, at det var klart, at min mor reagerede på, at jeg var på værelset. Selvom hun ikke kender mit navn, ved jeg, at hun elsker mig, og jeg elsker hende, og vi vil altid finde en måde at oprette forbindelse til hinanden, så længe hun har forladt.