Mine damer, hvorfor i alverden kan vi ikke tage et kompliment?

Tag et kompliment Michael Byers

Jeg har spillet tennis i de sidste 7 år med en gruppe mødre, jeg mødte på min søns mellemskole. Vores børn er gået på college, men vi rammer stadig domstolene to morgener om ugen. Det, der gør disse sessioner underholdende, er, at vi spiller udelukkende for sjov, og så vi kan blive ved med at presse ind i vores mor jeans . Ingen af ​​os er under den illusion, at hun kommer til at blive en sen sensation i tennis.

Så stemningen er venlig. Når en af ​​os rammer et røgskud over nettet, vil en anden sige: 'Godt!' eller 'Wow, du dræber det i dag!' Så vil spilleren, der smadrede den, altid svare: 'Jeg var heldig', 'Vinden er i min favør', eller 'Merkur må ikke være i retrograd.'



Jeg troede aldrig, at dette kunne være et problem, før jeg læste om en japansk undersøgelse, der viste, at ros stimulerer en del af hjernen, der gør læring lettere, hvilket igen kan forbedre tillid og følelsesmæssigt helbred. Hver varm ros lander med en målbar effekt - faktisk stimulerer det det samme område af hjernen, som at modtage en kontantpris gør. Så når vi afleder ros, kan mine venner og jeg påvirke vores ellers sunde aktivitet negativt. Hvis ja, hvorfor gider du stå op så tidligt? Vi kan lige så godt sove ind og gøre vores tennisracketer til smykkestativer. (Her er 4 ting, du skal stoppe med at sige, efter at du har fået et kompliment .)



For at finde ud af, hvor udbredt allergien over for komplimenter er, besluttede jeg at foretage en fuldstændig uvidenskabelig undersøgelse - og opdagede hurtigt, at tendensen til at rive næsten er universel.

Vi har mange smarte stilarter til at undvige godkendelse. Karina, en succesrig, for nylig single filmproducent, bruger det, jeg vil kalde 'Jeg er gummi, du er lim, uanset hvad du siger, springer af mig og holder fast i dig' nedbøjning, når hun er på en date. Hvis hun får komplimenter for hendes udseende, vil hun svare: 'Jamen, du er ikke så dårlig selv.' 'Det forhindrer mig i at skulle absorbere det eller virke for indbildsk,' siger hun. (Tag et kig på disse 7 old-school dating regler, vi ikke kan tro eksisterede.)



En almindelig taktik er at behandle ros som følgerne efter en ulykke - du ved, når politiet dukker op og siger: 'Intet at se her. Fortsæt.' Venner, der gør dette, indrømmede at have afværget deres øjne og skiftet emne, når de blev lykønsket med et godt stykke arbejde. 'Synes du, at det nye websted ser godt ud? Tja, lad dig ikke narre. Du har sandsynligvis ikke læst de artikler, jeg lige tilføjede, 'Bethann, der arbejder på en teknisk opstart, delte som et eksempel på det kompliment frastødende, hun bruger.

En anden ven, Susan, serverer et svar i en 'familiestilrestaurant', da hun blev rost for sit arbejde med virksomhedernes økonomiske omstrukturering. 'Jeg ville ønske, at jeg kunne tage æren,' siger hun, 'men jeg er bare så heldig at arbejde med et så godt team.' Det kan være troværdigt, bortset fra at Susan arbejder alene.



Teorier om, hvorfor så mange kvinder har svært ved at acceptere, langt mindre troende, et simpelt kompliment. Måske er vores ekstreme ydmyghed et levn fra en æra, hvor det at være dårligt var en værdsat kvalitet hos kvinder. Måske er det lavt selvværd. Uanset hvor det kommer fra, besluttede jeg at prøve at udrydde det. Jeg udfordrede mig selv til nådigt at acceptere hver kompliment, der kom min vej i løbet af den næste uge. (Du kommer til at få flere komplimenter, end du kan klare, når du følger den enkle plan i Rodales Yngre på 8 uger !)

Det var sværere, end jeg havde forventet. En ven, jeg stødte på ved en smuk frokost, fortalte mig, at jeg så godt ud. Jeg kunne ikke lade være med at svare: 'Selvfølgelig, hvis du sammenligner mig med overlevende fra en zombie -apokalypse.'

Tag et kompliment Michael Byers

Et øjeblik senere præsenterede en anden kvinde sig selv og sagde, at hun var fan af mit forfatterskab. Min umiddelbare reaktion var at antage, at hun havde forvekslet mig med en anden. Men jeg tog mig sammen og klarede et foreløbigt 'tak'. Det var en start.

Ganske vist var der to ængstelige dage, hvor ingen komplimenterede mig for noget, og jeg havde et mindre sammenbrud over ikke at få ros fra supermarkedskassereren for min organiserede samling af dagligvarer. Men den næste dag, mens jeg rørte ved min makeup ved et rødt lys, trak en fyr op ved siden af ​​mig og gav mig et smil og en tommelfinger op. Jeg vinkede og mundede: 'Tak!' Det føltes forrygende.

Jeg slog min skridt dagen efter, da en kvinde løb mod mig, da jeg løb ned ad gaden. 'Godt tempo!' råbte hun, da hun sprintede forbi.

Selvom hun var 100% positiv over for, at hendes stemme var snøret med sarkasme, var jeg klar med mit comeback: 'Mange tak!' Denne udveksling gav mig et ekstra ryk af energi, der tillod mig at afslutte løkken, hvor jeg normalt peter ud og smuttede hjem.

I slutningen af ​​ugen var jeg klar til at nyde enhver anerkendelse på tennisbanen. Men jeg spillede dårligere, end jeg nogensinde havde haft, og piskede på selv den enkleste volley. Da der ikke kom nogen komplimenter, blev min plan forkastet - men jeg havde en backup: Jeg overdrev ros til mine holdkammerater, selv når deres skud vildt missede mærket.

'Du må have drukket en god kop kaffe i dag,' sagde jeg til Julie.

'Godt forsøg!'

'Det var fire kopper, men, øh, OK!' hun skød tilbage.

Jeg blev ved: 'Godt arbejde, Karen. Det var knap nok ude. '

'Jeg tror, ​​det landede to domstole,' svarede hun.

'Men tak!'

Ved slutningen af ​​timen havde jeg enten med held skiftet mine venners holdning til at modtage komplimenter eller slidt dem ned. Uanset hvad, var de begyndt at svare med et enkelt 'Tak!' og der var en smitsom esprit de corps blandt os.

Da jeg forlod banen den dag, følte jeg, at jeg havde fået en halv centimeter højde tilbage, som jeg synes at have mistet siden jeg fyldte 50. Jeg har besluttet mig for at blive ved med ikke blot at tage imod komplimenter, men også at være mere generøs både på og uden for banen. Jeg føler helt sikkert, at min rygsøjle forlænges, når jeg er i stand til at give afkald på min standard selvværdige øjenrulle til fordel for en sikker tak, når nogen siger noget rart om mig. Og ved at dele komplimenter til mine venner hjælper jeg dem med at bryde den samme vane. Det føles faktisk ret rigt.

Annabelle Gurwitch er forfatter til den nye bog om komiske essays Uanset hvor du går, er de der: Historier om min familie, du måske kan forholde dig til .