Jeg havde tvillinger på 60. Her er hvad det lærte mig.

tvillinger Malte Mueller / Getty Images

Psykoterapeut Frieda Birnbaum fra Saddle River, NJ, vakte international medieopmærksomhed - og kritik - da hun i en alder af 60 blev den ældste amerikanske kvinde, der fødte tvillinger. Tilbagelæggelsen overraskede hende, men inspirerede hende til at skrive en erindring, Livet begynder ved 60: Et nyt syn på moderskab, ægteskab og genopfinde os selv . Her forklarer hun, hvorfor det at blive en sent i livet var det rigtige valg for hende.

'Hvis du vil have flere børn, hvorfor så ikke vente, og du får børnebørn?' Jeg vil aldrig glemme min ældste søn, Jaeson, der talte disse ord til mig. Jeg var i begyndelsen af ​​50'erne og havde lige fortalt ham, at jeg ville prøve at blive gravid. Først var jeg ikke sikker på, hvad jeg skulle gøre: Jeg ville ikke forstyrre ham, og jeg ville sikre mig, at min beslutning var noget, hele min familie ville være OK med. Men jeg var fast besluttet på at få et barn til. (Ønsker du at tage kontrollen over dit helbred tilbage? Forebyggelse har smarte svar - få 2 GRATIS gaver, når du abonnerer i dag .)



Jeg elskede at være mor til Jaeson og hans søster Alana, som jeg havde, da jeg var sidst i 20'erne og begyndelsen af ​​30'erne, men de voksede så hurtigt op. Nu var jeg desperat efter at være mor igen; Jeg blev endda begejstret over at se ordet 'adoptere' på et 'Adopt a Highway' skilt. Men Jaeson, der var en voksen mand i 30'erne, følte, at det var hans tur til at få børn, ikke mine. Hans foragt for mine planer fik mig virkelig til at stille spørgsmålstegn ved dem, men det afskrækkede mig ikke: Indtil da havde jeg brugt hele mit liv på at gøre det, der gjorde andre mennesker glade, hvilket jeg tror mange kvinder gør. Det var min tur til at gøre, hvad jeg ville, og min mand var om bord. Vi besluttede at prøve et andet barn.



Selvom jeg var ved godt helbred og ikke helt var nået overgangsalder alligevel er oddset for at blive gravid naturligt efter 50 år lille, så vi besluttede at prøve in vitro -befrugtning (IVF). Jeg blev gravid, men 3 måneder senere aborterede jeg. Jeg blev knust, men det var ikke et totalt chok: Efter 45 år, chancerne for abort går langt op . To år senere gav vi det endnu et skud, og som 53 -årig fik jeg mit tredje barn, Ari.

Udfordrende normer
Min mand og jeg var begejstrede, men der var tidspunkter, hvor jeg følte mig selvbevidst, endda flov over at være ældre end de unge mødre, der havde børn på samme alder som Ari. Men efter et stykke tid indså jeg, at ingen syntes at vide det, eller måske var de bare ligeglade.



Da Ari var et lille barn, besluttede jeg, at jeg ville have, at han havde en søskende tættere på hans alder. Jeg følte mig stadig så ung og energisk som nogensinde, men denne gang ramte jeg en snag: Jeg var 56, og fertilitetsspecialisten, jeg konsulterede, fortalte mig, at aldersgrænsen for IVF på hans klinik var 55. (Mange andre træk linjen ved 42 eller 45 .)

Omtrent på samme tid læste jeg en artikel om, hvordan fertilitetsklinikker i nogle lande ikke har de samme aldersgrænser - og at proceduren er meget billigere i udlandet. Jeg viste artiklen til min mand. 'Jeg er for gammel,' sagde jeg, 'men prisen er rigtig.' 'Nej,' svarede han. 'Du er ikke for gammel. Du er ung i dine år, så vi prøver det. '



Vi brugte et par år på at undersøge vores muligheder og fløj til sidst til Afrika for proceduren. Selvom turen havde sine hikke, herunder en hård safari og en endnu hårdere helikoptertur, kom vi hjem opstemte: IVF -behandlingen havde virket, og jeg var gravid - med tvillinger! - i en alder af 60 år.

Selvom jeg var opstemt, var jeg stadig nervøs for, hvad andre måske synes. Jeg blev ikke så stor under min graviditet, så jeg kunne skjule det med jakkesæt og tørklæder. Jeg husker, at jeg var i supermarkedet mod slutningen af ​​min graviditet, og jeg havde brug for hjælp til at løfte en gallon mælk ind i min vogn. I første omgang fortalte jeg supermarkedets medarbejder, at jeg havde en dårlig ryg; Jeg ville ikke fortælle hende den egentlige årsag. Men så besluttede jeg mig for at gå videre og afslørede, at jeg var gravid, så så hendes ansigt for at se, om hun ville vælte ud af chok. Hun blev knap så forbløffet, og jeg holdt op med at føle mig som en slags freak.

Da jeg gjorde mig klar til at levere, spurgte stabschefen på hospitalet, om jeg ville føle mig godt tilpas med at afsløre min alder og dele min historie offentligt, da han aldrig havde hjulpet en kvinde på min alder med at føde en baby (eller i mit tilfælde babyer ). Der er kun ca. 740 fødsler om året for mødre over 50 i hele landet , sammenlignet med over 2 millioner til mødre mellem 25 og 34. Og jeg var ved at blive den ældste amerikanske kvinde, der fødte tvillinger.

Tidligere havde jeg ofte løjet om min alder og sagt, at jeg var 10 år yngre end jeg var. Så jeg tøvede lidt med at udsende sandheden nu. 'Du kan gøre en forskel for andre kvinder, der overvejer at få børn, men måske føler sig utilpas med deres alder,' forsikrede stabschefen mig. Jeg er enig.

Går offentligt

frieda birnbaum tvillinger Frieda Birnbaum

Fødslen af ​​mine tvillinger var faktisk meget lettere end mine andre fødsler, og begge babyer blev anset for raske med det samme. Men så begyndte kaoset: Hospitalsparkeringspladsen var proppet med journalister og kamerahold fra alle større medier. Der var ingen steder for min egen familie at parkere, fordi nyhedsbilerne fyldte alle steder.

Efter historierne kom ud, blev jeg overrasket over, hvor chokeret verden var over min alder. Jeg følte mig ikke gammel. Og der er sådan en dobbeltmoral: Mænd, der får børn senere i livet, betragtes som virile, mens kvinder står over for diskrimination og intense spørgsmålstegn som jeg. Rod Stewart havde et barn i samme alder som jeg, og ingen nævnte noget om hans alder.

Folk blev ved med at spørge mig om, hvorfor jeg besluttede mig for at blive gravid som 60 -årig. De mindede mig om, at jeg vil være sidst i 70'erne, når mine tvillinger går på college og lige så gamle som mine 90'ere, når de får deres egne babyer. Folk kaldte mig egoistisk og hævdede, at jeg gjorde det for berømmelsen eller pengene eller ungdommen. Tro mig, du føler eller ser ikke yngre ud, når du løber efter børn, og jeg tjente ikke penge på mine børn.

De fleste af dem syntes ikke at acceptere, at min beslutning var virkelig gennemtænkt. Jeg havde set på mit eget helbred og vitalitet og vidste, at jeg virkelig var klar til det. Jeg vidste, at jeg havde lang levetid på min side: Min far levede i 90'erne, og min mor var tæt på det. Begge døde af ulykker, så jeg formoder, at de kunne have levet endnu længere.

frieda birnbaum og tvillinger Frieda Birnbaum

Selvom meget af den opmærksomhed, jeg fik, var kritisk, modtog jeg også masser af telefonopkald fra kvinder rundt om i verden, der takkede mig og fortalte, at jeg gav dem tilladelse til at føle sig ungdommelige. Mine babyer er nu 9, og opkaldene kommer stadig ind. Kvinder føler sig valideret af en som mig, der siger, at det er OK at være den, man er, og at man stadig kan være vital i 'midaldrende'. Jeg synes, vi burde kalde det 'høj alder' i stedet, da det virkelig er, når du er bedst.

I dag har jeg tre børnebørn 8 og derunder, og de elsker alle at komme forbi og lege med mine tvillinger. Jeg føler mig stadig begejstret for fremtiden - ikke kun for dem, men også for mig, da jeg tror, ​​jeg har mange spændende årtier foran mig. For nylig, da alle børnene legede i vores baghave, vendte Jaeson, nu i begyndelsen af ​​40'erne, til mig og sagde, at han var glad for min beslutning nu, da han ser sine børn og tvillingerne lege sammen. At få babyer, når du er 60, kan være usædvanlig, men det betyder ikke, at det er negativt. Det har genopbygget hele vores familie.