Ensomhed er den stille sundhedsepidemi, der påvirker dit hjerte, hjerne og levetid

en person, der står på de oversvømmede Bonneville -saltlejligheder, Utah, Amerikas Forenede Stater Abstrakt luftartGetty Images

Ensomhed er en alt for menneskelig følelse, som digtere, romanforfattere og sangskrivere i århundreder har forsøgt at fange med ord på alle sprog. Men nogle forskere hævder, at det er mere end en følelse: Det er en svøbe, en sygdom, en tilstand, der skal behandles som en sygdom - og en infektiøs og dødelig.

Ifølge en litteraturanmeldelse , mangler en social forbindelse betragtes som farligere end at ryge 15 cigaretter om dagen og dødeligere end fedme. Således giver det mening, hvordan følelsen alene kan omsættes til fysiske lidelser. Mennesker er sociale væsner, hvilket ikke betyder, at vi simpelthen nyder at være sociale; det betyder vi brug for at være. Det er sådan, vi overlever-sammen, i grupper og finder styrke i tal, selvom vi i modsætning til vores forfædre ikke bogstaveligt talt ville sulte ihjel, hvis vi ikke havde et besætningsmedlem.



At være socialt isoleret derimod gør ondt følelsesmæssigt og psykologisk, og dets belastninger tager en fysisk vejafgift. Vedvarende ensomhed (varer længere end to uger) er knyttet til højt blodtryk , depression , hjerte sygdom , og slag blandt andre forhold, herunder Alzheimers sygdom . Dette ser ud til at skyldes øget betændelse ; i overskud er inflammation forbundet med kronisk sygdom.



Folk tænker på deres forhold som relateret til følelsesmæssigt velvære; de genkender ikke den dybtgående effekt, de har på fysisk sundhed, siger Brigham Young psykologiprofessor Julianne Holt-Lunstad, ph.d. Ifølge Holt-Lunstads forskning , ensomme mennesker har en 26% øget sandsynlighed for tidlig død. For dem, der har ringe eller ingen social kontakt, stiger det til 29%, og det hopper til 32% for mennesker, der bor alene. Vi er nødt til at tage vores sociale relationer lige så alvorligt, som vi tager vores kost, motion, ernæring og alt andet, som vi ved, påvirker vores helbred, siger hun.

Hvorfor vi er mere ensomme end nogensinde

Hvis ensomhed er en sygdom, er det en, der har nået pandemiske proportioner. EN voksende antal af amerikanerne lever nu af sig selv, hvilket er en af ​​grundene til, at vi oplever større ensomhed end nogensinde før. En anden faktor er den lynhurtige udvikling af teknologi.



Vi har haft mere forandring i de sidste 24 år, end vi havde i de foregående 2.500, siger Dilip Jeste, MD, direktør for UC-San Diego's afdeling for sund aldring. Sociale ændringer har været dramatiske, og ensomhed er bestemt en del af det.

Dette er relateret til - men på ingen måde alt om - sociale medier. Faktisk ifølge en nylig undersøgelse af 20.000 amerikanske voksne af Cigna, er de ensomste medlemmer af Generation Z (mennesker omtrent mellem 7 og 22 år) jævnt fordelt mellem dem, der bruger sociale medier, og dem, der ikke gør det.



Generelt er det kendt, at unge mennesker og de allerældste er de ensomeste, idet mennesker under 20 år registrerer sig som de mest ensomme af alle, ifølge Cigna -undersøgelsen. Yngre mennesker bliver ensomme, når de ikke føler, de har mange sociale forbindelser; for dem er det ofte et nummerspil, og det er normalt inden for rækkevidde at få flere venner. De ældre voksne vælger derimod kvalitet frem for kvantitet, og selvom de er kede af det, når deres nærmeste dør, er de udviklingsmæssigt bedre rustet til at klare den ensomhed og tab. De er faktisk gladere, end du tror, ​​siger Dr. Jeste.

Manglende social forbindelse betragtes som farligere end at ryge 15 cigaretter om dagen.

Derfor er det menneskerne midt i denne U-kurve (mængden 30 til 60), som forskere kommer til at forstå, kan være de mest sårbare af alle på grund af en blanding af faktorer. Ironisk nok har folk i deres midterste år tendens til at have temmelig travlt med andre mennesker - børn, forældre, kolleger, venner. Vi er ofte frustrerede over vores mangel på alenetid, og det er svært at forestille sig, at mennesker, der har det så travlt, også kan føle sig ensomme.

Men ensomhed handler ikke bare om at være alene. Det, det virkelig afhænger af, er kvaliteten af ​​dine relationer: Jo mere tilfreds du er med dem, jo ​​mindre ensom er du. Middelalderen er, når den utilfredshed ofte løber højest - og når sygdom begynder at bryde. De ensomhedsrelaterede sygdomme, som gamle mennesker får diagnosen, kan tage årtier at udvikle, men begynder ofte at dukke op på mobilniveau i den tidlige middelalder og selv før da, siger Steve Cole, ph.d., professor i psykiatri, medicin og bioadfærdsvidenskab ved UCLA's David Geffen School of Medicine.

Midtlivs venskaber betyder noget

Årsagerne til, at vi er ensomme, er forskellige tidligt i modsætning til sen midaldrende. De tidligere år er en tid, hvor lange venskaber kan falme ud, når vi skruer det op på arbejdet og tilbringer glade timer med kolleger, der kan hjælpe os med at komme videre, men som vi også er i konkurrence med. Barndomsvenner kan blive erstattet med nye morvenner, mennesker, som vi ikke har nogen historie med og lidt til fælles undtagen forældreskab. På arbejdet kan vi blive suget op i verden og begynde at gøre det, der er hensigtsmæssigt og rentabelt i stedet for det, der er mest nærende, siger Cole. At have tilfældige mennesker i nærheden - især dem, der tjener mere et funktionelt formål end et følelsesmæssigt formål - er ofte ikke nok til afværge ensomhed .

Ifølge en undersøgelse fra 2016 med omkring 15.000 mennesker i alderen 18 til 79 år rapporterede personer mellem 30 og 49 den dybeste utilfredshed med deres forhold. Norske forskere Magnhild Nicolaisen og Kirsten Thorsen skelnede i deres forskning at det var tiderne fyldt med den største beklagelse, en tid hvor minderne om et mere ubekymret liv stadig var friske i folks sind. Nicolaisen peger også på sandwichpressen, når mange midaldrende voksne passer både børn og syge eller handicappede ældre forældre. Hun bemærker, at begrænset tid til bare at hænge ud med venner og have det sjovt fører til skuffelse og i sidste ende ensomhed.

Og da midlifers skubber sig igennem 40’erne, begynder det sociale stillads at falde sammen: Forældre dør, par skilsmisse , børn flytter væk, folk mister deres job, og vi kan have for travlt til ordentligt at håndtere det følelsesmæssige nedfald. Sårbarhed for ensomhed topper i 50'erne, ifølge Dr. Jeste.

For første gang bliver du opmærksom på dødelighed, siger han og bemærker, at det er, når kvinder kommer ind overgangsalder og mænd går ind i andropause. Det er også når mange sygdomme - gigt, diabetes , forhøjet blodtryk - få deres debut. Det er en tid, hvor vi ikke længere kan regne med perfekt helbred, som vi kunne, når vi var yngre, siger Cole. Sæt det hele sammen, og du har en slags situationsopfordring til at være ensom og socialt utilfreds.

Ser på den langsigtede ensomme

Desværre, når det kommer til ensomhedens effekt på helbredet, er folk i midten af ​​livet mindst undersøgt, siger Cole. Det, vi ved, er dette: I sin 2015-metaanalyse af 70 undersøgelser konkluderede Holt-Lunstad, at midaldrende mennesker, der var ensomme, havde en højere risiko for at dø af nogen årsag end dem i andre aldersgrupper. Ensomme mennesker har en tendens til det drikke mere , spiser mindre sundt og deltager i risikabel adfærd, såsom at bruge stoffer og have vilkårlig sex, enten for at føle sig bedre eller for at dæmpe sig selv. Holt-Lunstads konklusion er ildevarslende, især for midlifers, der bor alene: Selvom at bo alene kan tilbyde bekvemmeligheder og fordele, indikerer denne metaanalyse, at fysisk sundhed ikke er blandt dem.

Heldigvis er ensomhed generelt kortsigtet og selvkorrigerende. Men jo mindre modstandsdygtige blandt os, beskriver Cole som ensomme dag ud og dag ind, siger han, hvor vi ser de mest betydningsfulde biologiske konsekvenser. Det inflammatoriske signal kan påvirke hjernen og ændre adfærd på en måde, der potentielt gør folk endnu mere socialt følsomme og tilbagetrukne og dermed tilbøjelige til ensomhed, forklarer Cole. Forskere siger, at kronisk ensomhed udløser mistillid til andre, paranoia og en forventning om følelsesmæssig smerte. Og når nogen er i den slags kvaler, kan hans eller hendes generelle opførsel blive frastødende, som det ofte bemærkes ved psykisk sygdom. Det er en ond cirkel, siger Cole.

Når problemet ikke er markeret, kan konsekvenserne være alvorlige. Selvmordsrater satser i løbet af de sidste to årtier er steget mest markant i aldersgruppen 45 til 65 år, som har den højeste selvmordsrate af nogen, ifølge Suicide Prevention Resource Center. Hertil kommer en 2018 undersøgelse af selvmordsnotater udgivet af American Association of Suicidology anfører ensomhed som et kernebudskab i 23% af de undersøgte noter.

Beskyt dig selv mod ensomhed

Rigdom, uddannelse, et tæt samfund og en succesrig karriere er kendt for at beskytte mod ensomhed. Og et sundt ægteskab dæmper det, Pew forskning fundet. Men det er ikke et skjold: Næsten tre ud af ti mennesker, der er utilfredse med deres familieliv, melder sig ensomme og peger endnu engang på vigtigheden af ​​forholdskvalitet.

Neurologen Stephanie Cacioppo, Ph.D., fra University of Chicago, er en ivrig fortaler for at dyrke motion, stole på dybe venskaber og øve taknemmelighed. Hun burde vide: Sidste år døde hendes elskede mand, John Cacioppo, der tilfældigvis også var en førende autoritet om ensomhed, uventet. Hun har sagt, at hun er et levende bevis på, at vi kan komme os fra ensomhed. Hun og hendes mand arbejdede overfor hinanden på samme kontor. Da han døde, har hun sagt, jeg troede aldrig, at jeg ville overleve, men takket være sport og social støtte har jeg en smag for livet igen.

Som enhver anden sygdom er ensomhed lettere at forebygge end at behandle.

Som enhver anden sygdom er ensomhed lettere at forebygge end at behandle. I sit papir fra 2017 Advancing Social Connection as a Public Health Priority i USA skitserede Holt-Lunstad en plan, der lagde vægt på uddannelsesværktøjer til at guide børn i klasse K-12 gennem nuancerne i social interaktion, så de ville vokse op med større følsomhed over for virkningen af ​​deres og andres. Betydningen af ​​sociale forbindelser skal også være en del af lægeuddannelsen, tilføjer Holt-Lunstad. Læger skal være en del af diskussionen omkring livsstilsfaktorer, der påvirker sundhed.

Receptet er ikke så klart for os, der længe er gået ud af skolen. Holt-Lunstad opfordrer til store kampagner som dem, der skabte opmærksomhed på farerne ved rygning, fedme og stofbrug. Andre forsøger at opdage medicinske rettelser. Men for nu er det bedste, vi kan gøre for os selv, for vores helbred, at pleje vores venskaber. Det kan bare redde vores liv.

Hvordan man føler sig mindre ensom og mere forbundet

  1. Slå gamle venner op. De vil sikkert også indhente.
  2. Tal med fremmede. Selv 30 sekunders venlig samtale med en butiksbetjent eller fører har en positiv indvirkning på humør.
  3. Øv taknemmelighed. Fokuser på ting i dit liv, der få dig til at føle dig heldig : dine kæledyr, måske, eller et dejligt sted at bo ... endda en solskinsdag.
  4. Træn og få nok søvn. Begge bidrager til stemningsregulering og generel sundhed.
  5. Tag en klasse. Tilmeld dig noget, du aldrig har prøvet, som dans, kunst eller meditation. Aktiv læring træner din hjerne, og du kan få nogle nye venner.
  6. Frivillig. Det er svært at have ondt af dig selv, når du hjælper med at forbedre andres liv. Data viser, at frivilligt arbejde giver mennesker formål, hvilket øger deres selv-
    agtelse, hvilket igen gør dem mindre ensomme.

    Denne artikel blev oprindeligt vist i november 2019 -udgaven af Forebyggelse .