Efter at Maria Shrivers far blev diagnosticeret med Alzheimers, gik hun på jagt efter svar

Find Ud Af Dit Antal Engel

maria shiver Kwaku Alston

Maria Shriver har stillet et simpelt spørgsmål - hvorfor? - så længe hun kan huske.



Da hun gik i folkeskolen og fik at vide, at hun ikke kunne være en alterdreng som sine fire brødre, var hendes svar Tja, hvorfor ikke?



Hun stillede det samme spørgsmål, da hun fik at vide, at piger ikke kunne spille fodbold
eller blive journalister.



Deltag i samtalen om hjernens sundhed: Hør direkte fra topeksperter på Dig og din hjerne , en gratis webinar -serie på tirsdage i juni, hostet af Prevention, Sunde kvinder og Marias egen organisation, kvinde Alzheimers bevægelse . Registrer nu!

Jeg kommer fra to ubarmhjertige forældre, der ikke kun forventede, at deres børn skulle gøre store ting, men virkelig krævede det af os, siger Shriver. Som et resultat har jeg altid undret mig over, hvorfor tingene er, som de er - og udfordrede folks antagelser og domme, når de bare ikke gav mening.



Denne drivkraft for svar (blandet med en stor dosis jeg-vil-vise-dig! -Holdning) førte Shriver til en karriere inden for journalistik, hvilket betød, at hun kunne gøre sin nysgerrighed til et erhverv. Da hendes elskede far fik diagnosen Alzheimers sygdom i 2003 blev Shrivers søgen efter svar endnu mere personlig.

Jeg kunne ikke forstå, hvordan denne mand med den smarteste hjerne, jeg kendte, pludselig pegede på mit ansigt og spurgte: 'Hvad er det der i midten der?' Siger Shriver. At gå fra at være diplomat og stifte fredskorps til ikke at vide, hvad en næse er? Jeg var som: 'Damn, hvorfor taler ingen om det her?'



sargent shiver grundskole dedikationssølv forår mdromero britto æble skulptur Laurence L. Levin

Shriver satte sig for at ændre det. I 2004 skrev hun en bedst sælgende børnebog, Hvad sker der med bedstefar? , at forklare Alzheimers for børn. Fem år senere producerede hun en HBO -special kaldet Alzheimers projekt og vidnede for kongressen og opfordrede medlemmerne til at investere flere penge i at finde lægemidler til forebyggelse og behandling af Alzheimers. Og da hun talte med flere læger og forskere om sygdommen, begyndte hun at lægge mærke til et alarmerende problem: Kvinder bærede størstedelen af ​​Alzheimers, både som mennesker med sygdommen og som omsorgspersoner.

To tredjedele af mennesker med diagnosen Alzheimers er kvinder, og to tredjedele af plejepersonalet til disse patienter er også kvinder, siger Shriver. Jeg ville forstå, hvorfor de fleste tilfælde skete for os.

Shriver var bekymret over, at eksperterne ikke kunne besvare dette spørgsmål, og hun blev frustreret, da de kridtede det op til kvinders levetid længere. Jeg ville forstå hvorfor - hvad var forskellige om kvinders hjerner ? hun siger.

For at få svar, grundlagde Shriver kvinde Alzheimers bevægelse (WAM), en organisation, der finansierer forskning, forsøger at forberede kvinder og deres familier på virkningen af ​​Alzheimers og uddanner folk om, hvad vi alle kan gøre for at forhindre denne ødelæggende sygdom.

Heldigvis begynder Shriver at få nogle svar, der giver hende grund til at håbe. Der foretages mere kønsspecifik forskning end nogensinde før, og der er en ny bevidsthed om, hvilken effekt Alzheimers har på de millioner af kvindelige omsorgspersoner. Og selvom forståelsen af ​​kønsforskellene i hjernen, der får Alzheimers til at påvirke kvinder så meget, er Shrivers hovedfokus, er det en del af en større mission.

Jo mere jeg forsøger at forstå Alzheimers, jo mere indser jeg, at vi ikke ved så meget som vi burde om kvinders sundhed generelt, siger hun. Jeg har to døtre og et barnebarn, og jeg vil ikke have, at de går til en læge, når de er på min alder og hører, hvad jeg gør, når jeg beder om svar, som er 'Vi ved det ikke.'

Jeg håber, at svarene, de får, vil være forskellige. Og jeg håber, at jeg har været behjælpelig med at få dem disse svar.

Denne artikel blev oprindeligt vist i juni 2021 -udgaven af Forebyggelse.