10 Overraskende fakta om autoimmun sygdom, du skal vide, ifølge læger

KATERYNA KON/SCIENCE FOTO BIBLIOTEKGetty Images

Hvis det ser ud til, at alle kender nogen, der lider af en autoimmun sygdom, skyldes det, at udtrykket er en kæmpe spand, der rummer mange forskellige forhold, nogle så velkendte som multipel sclerose eller type 1 diabetes , og lige så sjældent som Ashertons syndrom, som forårsager blodpropper i organsystemer i hele kroppen.

Tilføj dem alle sammen, og omkring 23,5 millioner amerikanere er berørt, ifølge statslige statistikker , mere almindeligt kvinder end mænd. Desuden er autoimmune sygdomme stigende af grunde, eksperter endnu ikke helt forstår - og de er en førende dødsårsag og handicap.



Så hvad skal du vide om disse mystiske lidelser? Forude vigtige fakta for at nøgle dig ind i, hvad autoimmune sygdomme er, hvordan de påvirker kroppen og de symptomer, de oftest er forbundet med.



1. Immunsystemet er som en hær.

    Det beskytter mod sygdomsfremkaldende organismer ved at frigive sine soldater (alias antistoffer), proteiner i blodet, der skal neutralisere en trussel. Dette er immunresponset. Det bruger de tidligste år af dit liv på at skelne venner fra fjender, så det kan beskytte dig mod angribere, forklarer Anca Askanase, MD, direktør for Columbia Lupus Center .

    Men nogle gange er immunsystem tager fejl af sunde celler for en invader og sender antistoffer for at angribe dem, hvilket er hvad der sker, når du har en autoimmun sygdom. Dette angreb på raske celler kan ske overalt i din krop, fra din hud (som i psoriasis ) til din skjoldbruskkirtel (som ved Hashimotos sygdom).



    2. Autoimmune sygdomme findes i familier.

    Læger ved, at der er en genetisk komponent til autoimmune sygdomme, og at visse er mere almindelige i bestemte etniske grupper. For eksempel, lupus (smertefuld og skadelig betændelse i hele kroppen) er mere tilbøjelig til at påvirke afroamerikanske, latinamerikanske, asiatiske og indianske kvinder, mens kaukasiere er mere tilbøjelige til at udvikle type 1-diabetes (hvor bugspytkirtlen producerer lidt eller intet insulin).

    For nylig har læger lært, at et enkelt gen kan forårsage forskellige sygdomme hos forskellige mennesker - det kan du have Crohns sygdom (som påvirker fordøjelsessystemet), mens det samme gen giver din mor alopeci (hvor immunsystemet retter sig mod hårsækkene).



    Nogle gener bærer risiko for flere sygdomme, og nogle øger risikoen for kun en, siger Timothy B. Niewold, MD, direktør for Judith og Stewart Colton Center for Autoimmunitet på NYU Langone.

    Miljø spiller også en rolle via eksponering for kemikalier og forurenende stoffer i de ting, vi spiser og bruger. For eksempel ved vi, at rygning øger chancerne for at udvikle sig rheumatoid arthritis to gange, siger Dr. Niewold, og folk kan have forskellige følsomhedsniveauer.

    3. Symptomer kan dukke op pludselig.

    En autoimmun sygdom kan synes at komme ud af ingenting eller opstå efter en uafhængig sygdom - selv en almindelig sygdom som influenza - så forskere undersøger, om vira eller infektioner kan være udløser.

    En virus, der undersøges for en mulig forbindelse til lupus og multipel sklerose (MS) sammen med andre autoimmune sygdomme, er Epstein-Barr-virus (EBV). De fleste mennesker støder på EBV på et tidspunkt i deres liv, og normalt forbliver det i dvale i kroppen. Men forskere har fundet tidlige beviser for, at EBV for nogle mennesker tænder genet forbundet med disse autoimmune sygdomme, hvilket øger chancerne for at udvikle en af ​​dem.

    4. Flere kvinder får autoimmune sygdomme.

    Hele 75% af de 23 millioner syge i USA er kvinder, men det er uklart hvorfor. Vi kan fortælle, at kvinder generelt har et stærkere immunrespons, fordi mænd er cirka to gange så tilbøjelige til at få kræft og infektioner, siger Johann Gudjonsson, M.D., ph.d. , Arthur C. Curtis professor i hudmolekylær immunologi ved University of Michigan i Ann Arbor. Den stærkere reaktion er et tveægget sværd: Det er godt for beskyttelse, men det disponerer kvinder for et ude af kontrol-immunsystem.

    5. Nogle autoimmune lidelser har de samme symptomer.

    Mange autoimmune sygdomme har symptomer til fælles, siger Dr. Askanase, og mange af disse kan være tegn på noget helt andet. Ofte er et af de første spor ekstrem træthed , som måske afvises af læger som simpelthen en konsekvens af at blive overanstrengt, siger hun.

    Der er cirka 100 kendte autoimmune sygdomme, og de fleste har overlappende symptomer: diarré ( cøliaki , Crohns sygdom, ulcerøs colitis ), træthed (cøliaki, fibromyalgi , Guillain-Barré syndrom , lupus, MS), hårtab (alopeci, Hashimotos sygdom, sklerodermi ), ledsmerter (leddegigt, MS) og udslæt (dermatitis, lupus, psoriasis).

    6. En følsom mave kan være tegn på en autoimmun tilstand.

    Maveproblemer er allestedsnærværende og skyldes ofte en virus eller noget, du har spist. Men hvis de er vedvarende eller blusser periodisk op sammen med mere ekstreme symptomer som blodig afføring, smerter, nattesved og feber, kan det være irritabelt tarmsyndrom , en gruppe af auto & genert immunforstyrrelser, der forårsager kronisk betændelse i fordøjelseskanalen.

    Det er fornuftigt, at andre auto- og generte immunsygdomme også involverer maveproblemer: Halvfjerds procent af de celler, der styrer immuniteten, bor i vores tarm - kommandoen er central for immunsystemet. Forskere ved Yale University undersøger en forbindelse mellem lupus-lignende autoimmune sygdomme og en defekt tarmbarriere, der gør det muligt for tarmbakterier at rejse ind i organer.

    7. Ja, du kan være for ren.

    Vores øgede afhængighed af antibakterielle midler til rengøring af vores hjem og hænder kan være delvist ansvarlig for vores out-of-whack immunsystem. Den ofte omdiskuterede hygiejnehypotese er baseret på ideen om, at immunsystemet udvikler sig som reaktion på at støde på bakterier, vira og andre kimtilstande .

    Det hævder, at børn vokser op i for rene miljøer med overeksponering for antibiotika og andre miljøkemikalier og undereksponering for snavs og mikrober. Når immunsystemet derefter bliver opfordret til at handle mod en kropslig invaderende, ved det ikke, hvordan det skal reagere og kan gå i overstyr.

    8. Diagnose af autoimmune lidelser er ikke en eksakt videnskab.

    Det er svært at udvikle en test for en sygdom, når du ikke ved, hvad der forårsager det. Der er ingen perfekte tests endnu, siger Dr. Niewold. Man leder efter antinukleære antistoffer (ANA): Hvis du har lupus , du tester positivt for ANA, forklarer han. Men patienter med mange andre tilstande ville have en positiv reaktion, ligesom nogle raske mennesker.

    Læger skal se efter en konstellation af faktorer, siger Dr. Niewold. De bør tage hensyn til fysiske symptomer - herunder deres sværhedsgrad - sammen med familiehistorie og ANA -blodprøven.

    9. Du skal muligvis være vedholdende.

    Et af de første spor om, at du har en autoimmun tilstand, kan være en vag følelse af ikke at have det godt. Mange læger, når de hører noget så uspecifikt - især når det indebærer træthed eller endda hjernetåge og hormonelle svingninger - sandsynligvis afvise bekymringer, fejldiagnosticere problemet eller henvise patienten til en psykolog.

    F.eks. Kan Hashimotos thyroiditis symptomer fejlagtigt fjernes som perimenopause eller depression, siger Mary Vouyiouklis Kellis, M.D., en endokrinolog ved Cleveland Clinic . Plus, mange autoimmune symptomer kan komme og gå.

    Så hvis dit instinkt er, at noget ikke er rigtigt, skal du være din egen advokat: Den gennemsnitlige patient vil se fire læger over fire år, før han får en korrekt diagnose. Hvis du har mistanke om, at du har en autoimmun sygdom, skal du holde en liste over usædvanlige symptomer, uanset hvor mild, sjælden eller for længe siden.

    10. Vi lærer mere om autoimmune sygdomme hver dag.

    På trods af alt det, der er ukendt om autoimmune sygdomme, håber forskere. Dr. Niewold mener, at auto- og genert immunsygdomme er en udvækst af vores krops effektivitet ved
    bekæmper infektioner, så forskere leder efter måder at genopbygge immunsystemet på.

    Immunsystemet er virkelig godt til at huske de celler, det skal angribe; vi skal nu lære at omdirigere immunresponset, når det retter sig mod normale organer og væv, siger han. Vi har gjort så mange fremskridt. Der er meget mere i horisonten, tilføjer han, herunder genterapi og mulig vaccination .